How to use 4 dimensions of knowing as a navigation system for personal growth

Some people choose for themselves to change something others are forced to do so by outside circumstances – such as the pandemic that we are experiencing right now. Every deep-level change throws us into unknown territory. The level of uncertainty rises and it can be hard to navigate through times were solid prognosis are just not possible.

We are educated to use our intellectual mind, logical thinking and rational deductions to make decisions. We make lists of Pros and Cons and analyse possible risks before trying out something different or take a decision.

This is definitely helpful to some extent. Let me introduce you to three more dimensions of knowing, which have helped me to smoothly navigate through uncertainty: Emotion, Intuition and Embodiment.

In addition to the intellectual mind, emotion, intuition and embodiment, used as data source, help you to follow your path and take decisions that are right for you.

Don’t let the noise of others’ opinions drown out your own inner voice. And most important, have the courage to follow your heart and intuition.”

Steve Jobs

Emotion

In our professional lives we are often trained to store away our emotions. Especially for women emotions at the work place are not received positively. Often they are labeled as “too emotional” or “too sensitive”.

Also in our private lives we are often expected to be happy and well. How are you? as a welcoming question is not expected to result in an emotional drain.

Research shows that tapping into our emotions – even the messy, difficult ones – and accepting them, leads us to thrive and be truly happy.

As Susan David says in her TEDtalk:

Our emotions contain flashing lights of things that we care about. When we are open to the difficult emotions, we are able to generate responses that are values-aligned.

Susan David

If we take a look at our emotions with curiosity, compassion and some courage, we can take values-connected steps in our lives.

Intuition

Sometimes all facts and logical thinking clearly favor one option – but then you instinctively go for the alternative. Like turning down a job offer from a great company just because it did not “feel right”.

In times on uncertainty – like we are today – we often even lack the rational information part. Everything is really hard to estimate, surprises happen and things evolve dynamically and often with unexpected domino effects.

According to Gary Klein, ex-Marine, psychologist, and author of the book “The Power of Intuition: How to Use Your Gut Feelings to Make Better Decisions at Work,” 90% of the critical decisions that we make are made by intuition in any case. Intuition can actually be a far more accurate and certainly faster way to make an important decision.”

Psychologist Gerd Gigerenzer argues in his interview with Harvard Business Review that

gut feelings are good tools for an uncertain world. They’re not caprice. They are not a sixth sense or God’s voice. They are based on lots of experience, an unconscious form of intelligence.

Gerd Gigerenzer

Even tough most high level managers don’t admit it in public, research shows that about 50% of all their decisions are at the end gut decisions.

Gigerenzer continues saying that instinctive decisions are often rationalized afterwards. People look for evidence that backs up their intuitive decision in order to present it as fact-based.

Embodiment

Another dimension of knowing is your body. Researchers conclude that psychological processes are closely linked to the body.

When you are dealing with change take a look at your body’s responses. Observe yourself to find out, what is working for you: When are you tensing up? When can you breathe easily? Where do you feel pain in your body? What outside events or context is it linked to?

I myself found out, that my belly makes noises as if a was hungry, when I feel trapped in a meeting and cannot express my position on the matter of discussion.

When do you feel the urge to eat chocolate, smoke a cigarette or drink a glass of whine? This is mostly a sign that you are about to numb an emotion.

Being tired every morning, forcing yourself to get our of bet, can be as sign that something is off.

Or the other way round: How can you practice self-care and do yourself something good? Be it a looooong nap, a walk, healthy food,… Even if it feels strange or esoteric, try out some yoga practice to become more aware of your body. Calm your mind with some meditation exercise to also sense what’s happening in your body.

Observing ourselves how our bodies react to certain situations can be a helpful data source to find out what is right for us. Taking care of ourselves including our body, we make sure that we respect and worship this part of us.

To grow as a person and advance in your transformation make use of all four dimensions of knowing: intellectual mind, intuition, emotion and embodiment.

By using multiple sources of data, we get a clearer picture of where we are heading to. Not everything seems logic at the first sight. Some signs that we receive from other dimensions of knowing are contrasting to what we is “the norm”, what is accepted” or “expected”.

If we observe these signs with curiosity and appreciate them as valuable source of information we might surprise ourselves. Then we only need the courage to follow up.

I am happy to share how these four dimensions of knowing have helped me navigate through my personal and professional adventures in an upcoming blog post.

Thank you to  Daniel Gonzalez for providing the picture on top!

The Law of Attraction

Was bisher geschah…

Vor ungefÀhr sechs Wochen habe ich beschlossen aus einem Status der latenten Unzufriedenheit meine persönliche Weiterentwicklung anzutreiben und etwas zu verÀndern. Das Problem dabei: Ich wusste nicht, was.

Nach einigen Wochen des Reflektierens, GrĂŒbelns und in mich Gehens, habe ich nun die Vorstellung von einem konkreten Plan losgelassen und konzentriere mich statt dessen darauf WIE ich leben will.

Ich habe mich intensiv mit meinen Werten auseinandergesetzt, habe definiert, was fĂŒr mich “Erfolg” bedeutet und diverse Persönlichkeitstests, die ich in der Vergangenheit gemacht habe, re-evaluiert.

The Law of Attraction

Mittlerweile weiß ich etwas genauer, WIE ich leben will. Ich möchte einen Beruf haben, der Menschen Geborgenheit, Sicherheit und Zutrauen gibt. Ich möchte von zu hause arbeiten können, vorzugsweise in Yoga-Hose. Ich möchte weniger arbeiten als bisher (60h +) und mit Menschen in Kontakt sein. Ich möchte zeit haben fĂŒr meine Familie und Sport. Ich möchte daheim ein schönes, helles Arbeitszimmer haben, in das ich mich immer wieder zurĂŒckziehen kann. Ich möchte nicht alleine arbeiten, sondern mit Gleichgesinnten in Kontakt und in Reflexion sein. Ich möchte, dass sich durch meine Arbeit etwas auf der Welt verbessert. Ich möchte nachhaltig und sorgsam arbeiten. Ich möchte so viel Geld verdienen, dass ich finanziell unabhĂ€ngig bin und mir einen halbwegs komfortablen Lebensstil ermöglchen kann.

Diese Liste an “ich will…” treibt mir immer noch die Schamesröte ins Gesicht. Ich fĂŒhle mich wie ein Kind im SĂŒĂŸgkeitenladen, dass unverholen und unverschĂ€mt alles fĂŒr sich deklariert.

Gleichzeitig hat sich diese Fokussierung und PrĂ€zisierung meiner Vorstellung bereits spĂŒrbar ausgewirkt: Mitten in der Corona-Zeit, habe ich meine Arbeitsstunden reduziert, arbeite von daheim, genieße es Sport mit meinem Partner zu machen und telefoniere viel mit Freunden. Alles in der Yoga-Hose selbstverstĂ€ndlich.

Plötzlich habe ich Zeit Dinge zu tun, die mir Energie geben. Ich schreibe. Schreibe vor mich hin ohne zu wissen, ob es jemals jemanden gibt, den das interessiert? Ich bemerke wie es mich erfĂŒllt und ich mehr davon tun will. WILL. Menschenskind, was ich alles WILL. Und Sonntag erhalte ich aus heiterem Himmel die Anfrage, ob ich bei einem Buch ĂŒber VerĂ€nderungen mitwirken will. JA! What else?

The Law of Attraction nennt mein Coach dieses PhĂ€nomen von sich etwas wĂŒnschen und zusehen, wie es sich manifestiert. Ich recherchiere. Die Bilder strotzen voll Sonnenauf- und UntergĂ€ngen und von romantischen Zitaten Verfasser unbekannt. Immer wieder eine Abbildung des Universums (bzw. den Teil, den man abbilden kann) mit dem Verweis auf die Kraft dessen. Ich finde Worte wie Geheimnis, Magie,… Not my cup of tea. Daneben kritische Berichte, Zerreissproben und BeweisfĂŒhrungen.

Nach etwas lĂ€ngerer Betrachtung, komme ich zur Einsicht: Wie so oft gibt es gute AnsĂ€tze, die ĂŒbertrieben oder mystifiziert zu ĂŒberzogenen Erwartungen fĂŒhren. An eine magische Kraft des Universums, die all meine WĂŒnsche erfĂŒllt (Achtung: hier dĂŒrfte fĂŒr viele Geld eine zentrale Rolle spielen) glaube ich nicht. Viel mehr glaube ich, dass die Manifestation meiner konkreten Wunschvorstellungen daran liegt, dass ich beginne mich damit auseinanderzusetzen, meinen Fokus darauf lege und plötzlich wahrnehmen kann, was davon alles schon in meinem Leben prĂ€sent ist. Das korrespondiert mit den AnsĂ€tzen klassischer positiver Psychologie Ă  la Barbara Fredrickson.

FĂŒr mich scheint es in jedem Fall zu funktionieren. Wenn auch schneller, unkoordinierter und intensiver als geplant. Aber davon ein andermal mehr.