6 Tips how to stay motivated

Photo by Samuel Scrimshaw on Unsplash

It is very common that people seek to change their lives significantly – and then they get stuck. This is true for about 70% of all people – once including me: I wanted to get into the shape of my life. Preferably before summer 😉 I’d make a plan, when to do sports and how much I’d eat resulting in x kilograms per week in calculated weight-loss.

As with many other behavioral changes, my plans did not work out. After a day or two I’d lose motivation, crave some sweets, felt too tired to work out, etc. I think you get the picture.

So, how do we actually manage to stay motivated? I collected 5 tips how to keep on track:

Be true to yourself to find your deepest motivation for starting a change. Also, be careful for whom you are changing. Is it to fulfill someone else’s expectation? Or is it about changing your life for the better – for your personal well-being or growth? A personal motivation is often much stronger than the wish to comply with someone else’s vision of you.

A deeply rooted inner motivation will help you find strengths when times get harder. Write down your purpose for change and/or visualize it. You can choose a mantra, a picture, a song or anything else that represents the purpose of your journey. Looking at this or listening to the music will get you re-connected to your vision and give you extra motivation when you need it.

Beginning of 2018 I wanted to live a more wholesome and healthy life. Having prioritized my work over everything else for years had led me feel exhausted and disconnected from myself. I focused on introducing a healthier lifestyle in order to live a healthy and happy life. At this point of time, I had no idea how big this change would become but this was my starting point.

The biggest visions need to start small. Otherwise, you will be thrown off by the huge amount of work ahead. Start with small habits. Make your bed in the morning, if you want to be more organized. Go for a walk of 10 min if you want to increase your fitness level.

The point is to introduce new habits that will automatically lead to other new habits in your life – step by step paying into this vision of yours. Make it as easy for you to succeed as possible.

The moment you successfully established this new routine, add another one e.g. creating your daily to do list after making your bed. Or doing 3 push-ups after you finished your walk.

Making small changes to your life will be much easier than changing all at once. It might feel too small from time to time. If this feeling occurs, look back to what has already changed since you started. You will be surprised how much has happened already.

Following my vision of living a more healthy and balanced life, I started with 2-3 workout sessions a week. The key was the definition of “workout”. For me it was “doing something that feels good for my body for 30 min”. It could mean 30 min running, 30 min stretching, 30 min walking, even 30 min sleeping, if this was, what my body needed. Therefore, it was pretty manageable to achieve my goals.

After a some months, I was more used to take the time to do something for my body. Hence, I increased the challenge. Now it was 30 min running or a high intensity workout. Again, this turned out to work well for me.

Some months later, I aimed for 3-4 workout sessions a week. Now 18 months later, this habit is not only a fixed part in my daily schedule but it also led to further beneficial habits like taking time to recharge, relax and develop a better understanding of my body.

Results don’t come over night. Physical, mental and behavioral changes take time. You need to be consistent to achieve sustainable change.

Our brain is programmed to blend out small changes to what it knows. This helps us deal with all the complexity around but hinders us to recognize small changes. Think of a mother whose child is growing. She will hardly notice the daily growth but when her friends come to visit, they will note how tall the child has gotten.

To become aware of what you already achieved, make sure to document your journey. Take a picture, make an entry in your journal or calendar – whatever helps you document and remember your progress. When you feel demotivated, look at the documentation and see for yourself how far you have already come, how often you already achieved what you wanted, how often you actually showed up.

I took pictures after every workout. I documented the exhausted, red and sweaty but happy face that tried to smile into the camera. I wrote down in my calendar whenever I had done something for my body. Once a month I took a picture of myself to see also physical changes. Only by putting the pictures of one month next to another, I could see how much I had already transformed.

Celebrate yourself and your achievements – also when you f***ed up. The moment you accomplished one of your targets, just celebrate yourself. Be it by telling others about it, printing out that picture, eating a great meal, having that glass of wine, getting a massage anything that aligns with your targets and makes you feel great. By celebrating your successes, you ingrain that positive feeling connected to your new habit. You will be more aware of it and look forward to your next celebration.

There are -naturally – times when you experience setbacks. Growth is not always constant or linear. It is okay to fail some time. Don’t lose faith if you fell back into old patterns once. Setbacks happen, but you are not going back to square one. Be kind to yourself. Smile at yourself. Next day you continue.

My celebration was taking the pictures. In addition, I celebrated my newly gained strength by doing sports with friends who had been too fast/strong for me before. Sharing my successes with my partner was another way for me to celebrate. Of course, there were times when I didn’t make it to my workouts. I learned not to see these targets as all or nothing. In the end, I was doing all of this for my own good. Therefore, starting over the next day was the logical consequence.

There is this nice slogan: Just do it. It is so simple but it is essential. Nothing will happen, if you don’t show up. Count to 5, then get up and do what you wanted to do. A vision without discipline will always remain a vision.

Some people say they need to be motivated to do something. Motivation will not always be there in that very moment. Here is the trick: Think about your motivation to change as mentioned above: Why you wanted to change something in the first place. Why you set your goals. Why you started. THIS is the motivation you need to go through this journey. Discipline will help get you there.

There are always days when going back to old routines feels inviting. This is exactly the moment when you need to show discipline. Think of discipline being the strongest form of self-care. You show up because of YOU. You are consistent with what YOU wanted for YOURSELF. Be kind to yourself and show up. You don’t always have to perform a 100% but show up. Do the best you can do that very moment. Consistency is key in any change. So stay true to your vision and show up.

In my journey, there were also many days -and still are – where I lack motivation to pursue my vision of a healthy and balanced lifestyle. I come home from work and feel exhausted. I lack energy to get up and do sports. Unless I actively remind myself why I want to do that. Why not showing up for a workout would mean giving in to over prioritizing work which in turn would endanger my health.

I push myself to show up. Maybe I will run for 15 min only and then see that I am so tired that walking is the better option. Many times starting is the hardest part. Once I am up in my running gear or doing my first squads everything is fine. No matter the performance – showing up, staying consistent is key.

For most people change gets easier when they are not alone. Think about who is there to support you in progressing towards your vision. Who can help you stay on track, give you that pep talk that you need and celebrate every small victory with you.

It might be a spouse, a friend, a coach or a community of people who aim for similar things. You might consider getting a professional on board, be it a nutritionist, a fitness coach, a mentor or a coach.

Besides my partner who is always closely involved in every personal growth endeavor, I involved a close friend of mine. We would go running together, work out together and go for ice cream after the longest run to celebrate.

In addition, I worked with a personal coach. With her I worked on my inner believes that were hindering my growth. To give an example: I was raised to think that after a good and productive working day you had to feel exhausted and too tired to do anything else. That work always has to come first in order to make a career. I had to become aware of these mental models in order to break my patterns and ultimately succeed in my journey.

Leave a reply to share how you find motivation and stay on track!

Finding the courage to step into unknown territory

A couple of days ago I was satisfied about my progress since I decided to start my personal transformation. I wanted to dive into the unknown, following my white rabbit down the rabbit hole.

My achievements, as I might call them, so far were:

  • getting clarity on what is important for me. Namely, the ground values that glue together who I am: love, creating with passion and natural authenticity.
  • defining HOW I want to live my life going forward. Creating a vision of a future life where I can wear sports-gear most of the time, have room for creativity, can work from home a lot, have space for my family and friends and can enjoy physical exercises and nature.
  • taking the first steps into this direction by exercising, writing articles and contributing to a book, making time for my future husband and friends who need my presence.
  • giving up -or let’s call it in a more sophistical manner: “letting go” half of my managerial duties, which has never happened before in my company and required a talk with the CEO.

Looking back, these are things that I can be proud of – and I am. I feel like the world has given me so much already that fits into my vision of life.

Here’s the BUT.

I realized that I am “not there yet”. As if there was a hurdle which I have not crossed yet. I know that this wall represents quitting my well-paid, managerial job in the midst of a global pandemic. This in turn means letting go of financial independence, my comfortable lifestyle, my career and my dear colleagues.

Deciding if I should let go of my job seems like I am standing in front of a big stone wall and can’t get over it. It reminds me of Harry Potter’s platform 9 3/4. To get to the magic train, young wizards and witches have to run towards this wall. Eventually they will experience that the wall is a secret door that lets people pass through the moment they touch the wall.

Like the young wizards and witches I am f***ing scared to run towards the wall. How do I know that this wall is truly magical? What if I run full speed, hit the wall and end up only with bruises on my head?

Even if I pass this wall – what lies behind it? Is it a magical world full of wonders, adventures and excitement? Or is it more of a horror movie that I will enter? Where everything is so terrifying that I will not be able to open my eyes to eat a bit of popcorn. Plus, I will have bad dreams for weeks.

Will I ever be able to pay for my bills by myself again? Will I ever find a job again that I feel fulfilled, joyful and passionate about? Or will I – after some months of leisure come back to the realization that I have to serve burgers at McDonald’s to make my living. Will I crawl back on my knees and move in with my parents having to clean my room every second day?

In my heart I know that I am going to run towards this f***ing wall. There is no way around it. It is right in front of it and I need to to do something about it. Going back is not an option. Just like Alice said:

I know how I want to live my life differently in the future – actually I already started to do so. I am certain that “now” doesn’t fit me any longer. I loved the past. I learned and I grew – but it seems I grew out of it.

My only choice seems to be “when” I will run towards that wall.

Hitting the wall (in case it is not magical after all) won’t be too bad. My future husband is a doctor 😉 And I am way too curious about what’s behind that wall not to go through.

If I land in a horror story, I will learn how to run fast and defend myself super-hero-style. Which is not too bad, now that I think of it.

In case I find a magical wonderland evolving when I easily pass the gate, I will take my time exploring it full of curiosity. I will be enjoying every minute and every adventure it brings.

So the main question will be: What the hell do I need to finally take this step? When will I overcome my damn fears? Maybe they sound so insignificant to you but for me they give me hell.

When will I find the courage to run towards platform 9 3/4? WHEN??? What else is needed to take this final step?

Writing about change, authenticity is valuable to me. So, it is important to me to also share how I struggle with change. How I face my fears and deal with them. If you look for a polished version, just jump over to Instagram or the social media platform of your choice. 😉

I dealt with personal and organizational changes for all of my professional life. So I think it is safe to say, that any profound change is not easy. It comes with its struggles.

“New” are fighting “old”, habits or fear. Maybe some setbacks are luring you back to where you were. The “known” sometimes feels more comfortable than the “unknown”. Especially if you feel like you need a break.

Here’s the catch: the shortest way to come out of the storm is to go through it. So let’s go.

The shortest way to come out of the storm is to go through. So let’s go.

If you are in the midst of changing something in your life as well, let’s go. It might be f***ing frightening but we will make it. We will either succeed or learn. We will be proud that we overcame our fears. We will look back at this magical wall, shrug our shoulders and smile about how insignificant our fears turned out to be. We will enjoy ourselves, smiling at the world and will be ready to explore it further.

Let’s go!

Klare Schnitte

Was bisher geschah…Vor ein paar Wochen habe ich eine persönliche VerĂ€nderung gestartet. Mein bisher durchwegs als glĂŒcklich und erfolgreich zu beschreibendes Leben ging mit einer unspezifischen, latenten Unzufriedenheit einher. Lange habe ich mit mir gerungen doch schließlich beschlossen dieses Alles-was-man-sich-wĂŒnschen kann-Leben gegen ein neues, komplett unbekanntes einzutauschen.

Um dieses neue Leben zu gestalten, habe ich mich intensiv mit meinen Ängsten, WĂŒnschen und Werten auseinandergesetzt. Dabei habe ich verstanden, dass ich zwei wesentliches Antriebsenergien in mir trage:

Zum einen der Wert von Liebe und Geborgenheit, den ich in meinem Leben mit jeder Faser meines Seins erfĂŒllen will (auch, wenn ich noch nicht genau weiß, wie…). Zum anderen ist es das “Freie Schaffen”, der Wunsch etwas zu kreiern, zu bewirken, mit Mut, KreativitĂ€t, Disziplin und Leidenschaft in etwas Gutes in die Welt zu bringen.

Diese Ekenntnisse beflĂŒgeln mich und seither geschehen unvermutet schöne Dinge. Gleichzeitig bringt diese Klarheit unweigerlich Konsequenzen mit sich. Auch wenn man sie zunĂ€chst nicht sehen will oder nicht wahrhaben kann, sie sind da.

In meiner Geschichte spĂŒrte sich diese Entwicklung an wie ein Topf mit kochender Milch. Und wer so grauenhaft schlecht kocht, wie ich, weiß, dass man meistens erst das Brodeln bemerkt, wenn die heiße FlĂŒssigkeit zischend zwischen Topf und Deckel ausbricht, sich ĂŒber den ganzen Herd ergießt und sich der Feueralarm lautstark meldet.

Bei mir war dies der Fall, als an einem Abend vor ein paar Tagen meine berufliche Opponentin mein Team in höchst unangebrachtem Ton und ohne jede Grundlage attackierte. Ich bin normalerweise ein Mensch, der als ausgeglichen, gefasst und stabil gilt. Meist um Konsens und Harmonie bemĂŒht, mindestens aber um einen Kompromiss. In dieser Situation wurde ich unerwartet emotional. Ich konnte das GesprĂ€ch gerade noch -nach westlicher Firmenkultur-Standards- professionell beenden. Doch anschließend saß ich fassungslos auf dem Sofa, zitterte vor Wut und wusste, dass eine Grenze ĂŒberschritten worden war.

Ich rief meinen Vorgesetzten an, den ich zum GlĂŒck nicht erreichen konnte. Ich rauchte. Ich schĂ€umte weiter, zitterte weiter, war den TrĂ€nen nahe. Als mein Chef zurĂŒck rief, riss ich mich mit aller Kraft zusammen, um wieder den beruflichen GesprĂ€chsstandards zu entsprechen. Immer noch mit zitternder Stimme aber bestimmt erklĂ€rte ich ihm, dass ich einen bedeutenden Teil meines Verantwortugsbereichs abgeben wĂŒrde. Er spĂŒrte die EndgĂŒltigkeit der Entscheidung war erstaunt aber akzeptierte es. (interessanter Weise, hatte er bei bisherigen GesprĂ€chen, die in eine Ă€hnliche Richtung gegangen waren, immer auf zukĂŒnftige Lösungen verwiesen, an mein Durchhaltevermögen appellliert oder Konsequenzen angedeutet)

NachtrĂ€glich ist mir klar, dass dieser Moment der notwendige Auslöser, ein hilfreiches Ventil fĂŒr eine lĂ€ngst getroffene Entscheidung war. Wie das Blitzlicht des Fotoapperates, das der Auslöser fĂŒr einen besonderen Bildermoment ist. Mit der Weisheit des RĂŒckblicks bin ich dankbar fĂŒr das kindliche, unreife und aggressive Verhalten der Kollegin. Es war das, was ich brauchte, um den ersten klaren Schnitt in meinem VerĂ€nderungsweg zu machen.

Vielleicht klingt das jetzt fĂŒr den ein oder anderen nach einem “so what?”-Problem. Vielleicht ist es das auch. Gleichzeitig möchte ich die Frage stellen: Wer von euch hat schon einmal bewusst auf gut 40% seines Verantwortungsbereichs verzichtet, weil “es nicht dem entspricht, wie ich arbeiten möchte?” Darunter die Zusammenarbeit mit dem CEO zurĂŒckgelegt “weil es mir mehr Kraft raubt als, dass ich gestalten kann”. In dem Unternehmen, in dem ich aktuell arbeite, war ich laut HR Chef die Erste. Das gab mir ein GefĂŒhl von GrĂ¶ĂŸe, StĂ€rke und Stolz.

Als ich am nĂ€chsten Tag aufwachte, fraß mich die Angst. GrĂ¶ĂŸe, StĂ€rke und Stolz hatten sich ĂŒber die Nacht in Reuhe, Relativierung und Schwere gewandelt. Ich ĂŒberlegte ernsthaft den Weg zurĂŒck einzuschlagen. Wie dumm konnte man sein? Diese Chancen beiseite zu legen, kann nur unvernĂŒnftig sein. So etwas tut man nicht.

Das Geheimnis außerordentlicher Menschen ist in den meisten FĂ€llen nichts anderes als Konsequenz.

Buddha

Eine Woche spĂ€ter ist der Schritt vollzogen, soeben habe ich das Abschluss-GesprĂ€ch mit dem CEO gefĂŒhrt. Es war wertschĂ€tzend, offen, klar und ich habe Erkenntnisse fĂŒr mich mitgenommen. Ich gehe aus dem GesprĂ€ch mit einem GefĂŒhl von GrĂ¶ĂŸe, StĂ€rke und Stolz.

Warum ich das erzĂ€hle? Ich denke es ist wichtig zu verstehen, dass persönliche VerĂ€nderung, persönliche Weiterentwicklung und Wachstum mit Konsequenzen einhergehen. Man wird klĂŒger, die Optik schĂ€rft sich und plötzlich kann man nicht mehr akzeptieren, womit man sich bisher arrangiert Die unheimliche Scheiss-Angst vor dem Unbekannten ist weiterhin da. Nur: wenn man Dinge klarer sieht und nĂ€her an seinem Kern ist, KANN man gar nicht anders, als etwas zu Ă€ndern. Und plötzlich hat man eine Entscheidung getroffen, die man vielleicht schon im Innersten lange wusste aber nie den Mut hatte, es zu tun.

Was folgt ist wie ein Sog, in den man gezogen wird. Wörter wie “Persönlichkeitsentwicklung” oder “Learning Journey” klingen so romantisch, nett und gemĂŒtlich. Aus meinem Empfinden ist die Beschreibung realistischer, dass VerĂ€nderungung es wie ein unkontrollierbarer Strudel ist, bei dem man sich fĂŒhlt als wĂŒrde man sich an das letzte StĂŒck Holz eines gesunkenen Schiffes klammern und von den Wellen hin und her geschleudert werden.

“Werden sie dich kĂŒndigen?” fragt meine Mama. “Verlierst du damit Macht?” fragt mein Kollege. “Musst du auf Gehalt verzichten?” fragt mein Freund, “Wie werden deine betroffenen Mitarbeiter reagieren?” fragt mich mein Chef.

Honestly: I don’t know. Was ich in der Tiefe meines Herzens weiß, ist, dass das die einzig richtige Entscheidung fĂŒr mich ist. Egal was kommt. In jedem Fall habe ich daraus gelernt, dass ich Grenzen setzen, fĂŒr mich einstehen und mein Leben formen und gestalten kann, dass ich Mut habe und ĂŒber meiner Angst stehe. Das fĂŒhlt sich nach GrĂ¶ĂŸe und StĂ€rke an und macht mich stolz.

Habt ihr so etwas schon einmal erlebt? Wie seid ihr damit umgegangen? Ich freue mich eure Geschichten zu hören.

Love,

Florence

The Law of Attraction

Was bisher geschah…

Vor ungefÀhr sechs Wochen habe ich beschlossen aus einem Status der latenten Unzufriedenheit meine persönliche Weiterentwicklung anzutreiben und etwas zu verÀndern. Das Problem dabei: Ich wusste nicht, was.

Nach einigen Wochen des Reflektierens, GrĂŒbelns und in mich Gehens, habe ich nun die Vorstellung von einem konkreten Plan losgelassen und konzentriere mich statt dessen darauf WIE ich leben will.

Ich habe mich intensiv mit meinen Werten auseinandergesetzt, habe definiert, was fĂŒr mich “Erfolg” bedeutet und diverse Persönlichkeitstests, die ich in der Vergangenheit gemacht habe, re-evaluiert.

The Law of Attraction

Mittlerweile weiß ich etwas genauer, WIE ich leben will. Ich möchte einen Beruf haben, der Menschen Geborgenheit, Sicherheit und Zutrauen gibt. Ich möchte von zu hause arbeiten können, vorzugsweise in Yoga-Hose. Ich möchte weniger arbeiten als bisher (60h +) und mit Menschen in Kontakt sein. Ich möchte zeit haben fĂŒr meine Familie und Sport. Ich möchte daheim ein schönes, helles Arbeitszimmer haben, in das ich mich immer wieder zurĂŒckziehen kann. Ich möchte nicht alleine arbeiten, sondern mit Gleichgesinnten in Kontakt und in Reflexion sein. Ich möchte, dass sich durch meine Arbeit etwas auf der Welt verbessert. Ich möchte nachhaltig und sorgsam arbeiten. Ich möchte so viel Geld verdienen, dass ich finanziell unabhĂ€ngig bin und mir einen halbwegs komfortablen Lebensstil ermöglchen kann.

Diese Liste an “ich will…” treibt mir immer noch die Schamesröte ins Gesicht. Ich fĂŒhle mich wie ein Kind im SĂŒĂŸgkeitenladen, dass unverholen und unverschĂ€mt alles fĂŒr sich deklariert.

Gleichzeitig hat sich diese Fokussierung und PrĂ€zisierung meiner Vorstellung bereits spĂŒrbar ausgewirkt: Mitten in der Corona-Zeit, habe ich meine Arbeitsstunden reduziert, arbeite von daheim, genieße es Sport mit meinem Partner zu machen und telefoniere viel mit Freunden. Alles in der Yoga-Hose selbstverstĂ€ndlich.

Plötzlich habe ich Zeit Dinge zu tun, die mir Energie geben. Ich schreibe. Schreibe vor mich hin ohne zu wissen, ob es jemals jemanden gibt, den das interessiert? Ich bemerke wie es mich erfĂŒllt und ich mehr davon tun will. WILL. Menschenskind, was ich alles WILL. Und Sonntag erhalte ich aus heiterem Himmel die Anfrage, ob ich bei einem Buch ĂŒber VerĂ€nderungen mitwirken will. JA! What else?

The Law of Attraction nennt mein Coach dieses PhĂ€nomen von sich etwas wĂŒnschen und zusehen, wie es sich manifestiert. Ich recherchiere. Die Bilder strotzen voll Sonnenauf- und UntergĂ€ngen und von romantischen Zitaten Verfasser unbekannt. Immer wieder eine Abbildung des Universums (bzw. den Teil, den man abbilden kann) mit dem Verweis auf die Kraft dessen. Ich finde Worte wie Geheimnis, Magie,… Not my cup of tea. Daneben kritische Berichte, Zerreissproben und BeweisfĂŒhrungen.

Nach etwas lĂ€ngerer Betrachtung, komme ich zur Einsicht: Wie so oft gibt es gute AnsĂ€tze, die ĂŒbertrieben oder mystifiziert zu ĂŒberzogenen Erwartungen fĂŒhren. An eine magische Kraft des Universums, die all meine WĂŒnsche erfĂŒllt (Achtung: hier dĂŒrfte fĂŒr viele Geld eine zentrale Rolle spielen) glaube ich nicht. Viel mehr glaube ich, dass die Manifestation meiner konkreten Wunschvorstellungen daran liegt, dass ich beginne mich damit auseinanderzusetzen, meinen Fokus darauf lege und plötzlich wahrnehmen kann, was davon alles schon in meinem Leben prĂ€sent ist. Das korrespondiert mit den AnsĂ€tzen klassischer positiver Psychologie Ă  la Barbara Fredrickson.

FĂŒr mich scheint es in jedem Fall zu funktionieren. Wenn auch schneller, unkoordinierter und intensiver als geplant. Aber davon ein andermal mehr.